專家問答

腎臟是血液淨化器官,一般人有兩顆長得像蠶豆一樣的腎臟,每一個約有拳頭般大,位於後腰部的肋骨緣下面,由顯微鏡下面看,每個腎臟由100萬個腎元組成,而每個腎元依序由腎絲球、近曲小管、亨利氏管及遠曲小管連結起來。集尿管則連結所有的遠曲小管開口,將尿液收集到輸尿管而進入膀胱。

食物中的蛋白質與體內代謝產生的廢物會進入血液中,由腎臟來負責過濾血液中的含氮廢物與過多的液體。腎臟每天過濾液體約160-190公升,其中大部分皆回收體內,僅約1-2公升離開身體形成尿液;除了過濾血中毒素,腎臟還執行下列重要工作:
1.釋放荷爾蒙(如腎素)幫忙調節血壓
2.調節電解質(如鈉、鉀、鈣等)平衡
3.釋放紅血球生成素(EPO)刺激骨髓製造紅血球
4.合成活性維他命D幫忙維持骨骼鈣質和身體正常的化學平衡

腎臟有很強的儲備能力,即使腎功能降到只剩50%,除了幾種明顯的腎臟病外,多半缺乏明顯的臨床症狀。當腎功能降到20%以下,健康可能會出現嚴重問題。當降到10-15%以下時,如果沒有洗腎或換腎通常都活不久。

引起腎衰竭導致洗腎的主要原因是腎絲球腎炎,其次是糖尿病。
糖尿病:抑制身體使用葡萄糖,假如葡萄糖待在血中不分解,他的作用也像毒素般。當未使用的葡萄糖傷害到腎元時叫糖尿病腎病變。
高血壓:傷害腎臟中小血管。受傷的血管就不能從血中過濾毒素。
腎絲球腎炎:損害腎元之過濾單位。許多病例的原因未明,但一些病例可能是有遺傳性,其他有一些可能由感染,發炎所誘發。
長期使用未經醫師處方的一些止痛藥,抗生素,利尿劑或減肥藥,甚至一些草藥或偏方都可能傷害到腎臟。
腎結石和遺傳性疾病:如多囊腎,隱性遺傳多囊腎可能在子宮內就已產生,而成人型多囊腎有可能到成人時才會被偵測到。

最常檢驗的腎功能項目是:
血液尿素氮(BUN):蛋白質代謝廢物會以尿素氮型式回到血液中,經由腎臟過濾後和小便一起排出體外。腎功能差,其值會升高,正常血液每100cc中含7-20毫克的尿素。假如BUN超過20mg/dl表示腎臟功能可能欠佳。但是當身體脫水或心臟衰竭時BUN也會上升。
血清肌酸酐(Creatinine):是正常肌肉活動分解而來。正常腎臟會將它從血液中過濾和尿液一起排出體外。當腎臟功能變差,creatinine也會升高。其正常值每100cc血液中約0.6-1.2毫克,但每個醫院的正常值可能稍有差異,且與個人肌肉質量有關,所以男性正常值會略高於女性。
可收集24小時尿液來測肌酸酐廓清率,男性正常為每分鐘97-137cc,女性為88-128cc。

腎臟損傷(結構上或功能上的異常)超過3個月以上,且無法恢復原有的功能,稱為慢性腎臟病。慢性腎臟病的病程進展分為五個階段,身體的不適會隨這五個階段漸漸出現。

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